天台宗別格本山
龍谷山
水間寺
ご本尊  聖観世音菩薩
宗 派  天台宗(総本山:比叡山延暦寺)
名 称  龍谷山 水間寺
通 称  水間観音
開 山  天平16年(744年)行基菩薩
◆水間寺の由来(水間寺由来記より)
聖観音(当寺のご本尊)出現の瀧 − 「降臨の瀧」
聖武天皇42歳の厄年に夢のお告げ
 水間寺の創建は、人皇四十五代聖武天皇が四十二才のとき、ご病気にかかられ、なかなかご平癒になられなかったその時、夢のお告げがありました。
「この奈良の都より西南の方角にあたって観世音菩薩がご出現なされる。よってこの観世音の尊像を都にお供をしてご信仰申せ」とのこと。聖武天皇は、勅命をもってこの仏像を探すことを命ぜられました。

行基と聖観世音出現
行基菩薩が勅命を受け、この地に導かれる
 その当時、生き仏として庶民より最も信頼されていた行基菩薩にこの大切な仏像を探すことを依頼されました。
行基菩薩は、この仏様を求めて、この奈良の地を発たれ、西南方の地を歩かれ、そうして到達したのがこの水間の地でありました。当時この地は今は想像も出来ないような山間部で、霊峰葛城の峯よりこんこんと流れる水の間に巨岩があり、原始林に囲まれた神域でありました。

降臨の滝

降臨の滝展望所
行基菩薩が聖観音像を拝受
 このとき突然「十六人の童子」が出現し、誘うともなく行基菩薩を谷間に導きました。そこにはこの谷間の美しい水の流れる巨岩の上に白髪の老人がおり、手に一体の仏様を捧げ、「汝を待つこと久し」と言って、自分の手首を自ら噛み切って、その尊像を行基菩薩に手渡し、そうして自分は龍となって昇天したと由来記に記されています。

行基菩薩像
聖観音像が当寺のご本尊として祀られる
 この仏様は、一寸八分(約6cm)の閻浮陀金の聖観世音菩薩で、謹んでこれを天皇に捧げたところ、病は全快されました。聖武天皇は、この仏様を現地にお祀りするようにとの勅命を下し、その命をもって水間に行かれた行基菩薩は、堂宇を建立し、厄除け観音として庶民にも信仰されるように努められました。
降臨の瀧は、この地で一番のパワースポットです。

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